Les Beguinages II – Beghinae by Psallentes

Les Beguinages II - Psallentes' Beghinae dir. Hendrik Vanden Abeele

“Interieur de l’église Saint-Christophe à Liège. La restauration pas trop destructive lui a pourtant enlevé son caractère fruste et sévère. La dimension des piliers, la porte occidentale en style de transition, les chapiteaux à crochets, les épais meneaux chanfreinés des fenêtres jumelées, le double arc triomphal de la croisée et ses piliers cruciformes sont d’heureux rappels de son aspect primitif.”

Beghinae Psallentes Hendrik Vanden Abeele

Taken from Mademoiselle Van Bever, Beguinages. Bruxelles, Editions du Cercle d’Art, 1943.

Psallentes has made a much acclaimed Beghinae-album. Ask for it in your local CD-store.

“Have you ever seen any beguines? We haven’t either. Those devout laywomen of centuries past are no more. But would you like to hear them sing? That is possible. The Beghinae of Psallentes sing works from manuscripts found in the beguinages of Bruges, Antwerp and Amsterdam, among others. Beguines? They appear before your very eyes.”

You can also find the album on Amazon.

Beghinae on Amazon, Psallentes dir. Hendrik Vanden Abeele


11•05•2013 Liège [B] Jacobus & Corpus Christi aka Fête-Dieu

Corpus Christi, Texas - Psallentes à Liège, Hendrik Vanden Abeele
Corpus Christi, Texas (Photo credit: ccchurchplant.wordpress.com)

[FR] L’Académie de Chant grégorien à Liège fête le dixième anniversaire de son existence. Depuis 2003, elle a accueilli plus de trois cents élèves dans ses cycles de cours annuels.

Pour célébrer l’événement elle organise à Liège le samedi 11 mai prochain à 16 heures un concert à l’église des Bénédictines (Boulevard d’Avroy, 54), suivi d’une messe célébrée à 18h en l’église du Saint-Sacrement (Boulevard d’Avroy,132) par l’abbé Jean-Pierre Delville, professeur à l’U.C.L.

Au cours de cette double manifestation, l’Ensemble Psallentes et les trente-cinq élèves du cycle 2012-2013 de l’académie de chant grégorien à Liège   (dir. Stéphan Junker, professeur au conservatoire de Verviers) illustreront le répertoire des chants de pèlerinage au temps des cathédrales (XIIe-XVe siècles).

Au programme:  un florilège de mélodies grégoriennes, diaphoniques et polyphoniques extraites du Codex Calixtinus de Compostelle (XIIe s.), du Livre Vermeil de Montserrat (XIVe s.), de l’office et de la messe de saint Jacques le majeur (graduel et antiphonaire de l’abbaye de Solesmes) et de l’office liégeois primitif de la Fête-Dieu ou Corpus Christi (manuscrit de Tongres, XIIIe ).

Aux orgues  Le Picard» (XVIIIe s.) des Bénédictines et Thomas du Saint-Sacrement: Patrick Wilwerth, professeur au conservatoire de Verviers.

Entrée libre aux deux manifestations et à la réception de clôture.

Pour des renseignements complets sur le programme, cliquez ici.

Contacts: Jean-Paul Schyns (jpschyns#skynet.be) ou tél. +32 (0)4 344 10 89

16•09•12 Gdynia [Poland] Corpus Christi [Scanning NL-KB 70 E 4]

CorpusChristi-procession at St. Louis Convent School in Magdalene Street, Glastonbury, Somerset - Picture used for announcing Coprus Christi Psallentes
A Corpus Christi procession at St. Louis Convent School, Glastonbury, Somerset. (www.stlouisconvent.co.uk)

[ENG] Sunday 16 September 2012 at Gdynia, Poland.

With this project, chant group Psallentes♀ presents a concert programme centred on the liturgical feast of Corpus Christi, which is native to Liège and known in French locally as ‘Fête-Dieu’. When the feast was added to the church calendar in 1246, the local saint Juliana played an important role. More than 30 years earlier, she had begun having a vision of a full moon with a dark band across it: later she came to understand that this was a message pointing to an incomplete liturgical cycle, namely, that there was no feast day specifically in honour of the Blessed Sacrament. It was to the young and simple monk Jean de Cornillon that she entrusted the task of giving official shape to the new feast.

As was customary at the time, texts from Church Fathers such as St Ambrose and St Augustine served as some of the major sources for the liturgical office. In addition to the Fathers of the Church, other contemporary authors were also used, such as Alger de Liège and Peter Lombard.

As regards the music for the office, Jean started out with a programme that was already used for other liturgical celebrations: the antiphons follow the numbering of the different chant modes. The first antiphon uses the first mode, the second one the second mode, and so on. It is a supple, carefully crafted and expressive office, a valuable testimony of the Liège musical tradition. The office written by Jean spread widely within the Liège diocese and to Germany, Moravia and Poland. Still in the thirteenth century, Thomas Aquinas wrote another office for the same feast day. This soon came to be known as the universal office of Corpus Christi, although Jean’s liturgy continued to be sung in the church of Saint-Martin in Liège at least until the sixteenth century.

One of the most complete original sources for the office of Jean de Cornillon is a manuscript from Tongeren (c. 1300) that is now kept in the Royal Library of the Hague, manuscript number 70 E 4. It contains, in clear ‘Hufnagelschrift’ (horseshoe nail script), the antiphons and responsories, the hymn and a sequence.

Psallentes♀ scans the entire manuscript: the 21 pages of the office for the feast of the Blessed Sacrament are sung from start to finish, not including the customary psalms, readings or other traditional supplementary material. The chants for the first vespers, matins, lauds and the second vespers are sung in their entirety. This approach offers a new perspective, presenting the musical material exactly in the order in which it appears in the manuscript, without however being a reconstruction. The compositions reveal Jean de Cornillon as an artful composer, who succeeded in creating, through the 24-hour cycle of the Office, a dramatic unity that is given a new dimension through this scanned performance of this 40-part repertoire.

Hendrik Vanden Abeele

[ENG] Recitations and Reconsiderations [14/15] Saintly

Music for saints holds a special place in the repertoire of chant. In the first centuries of Christianity a cult of saints developed, and long before the invention of musical notation a considerable repertoire of music for saints had already been established. However, the bulk of that kind of music had yet to come, since in quite a lot of cases the composition of a mass or an office-cycle dedicated to the memory of a certain saint was delayed by some hundreds of years.

Throughout the liturgical year many saints are honoured in different ways. Some of them are simply commemorated, others have full cycles of chants dedicated to certain facts in (or after) their saintly life – this of course changing according to traditions at specific dioceses. Chants composed for these occasions usually have a close textual connection to one or more of the vitas describing the saint’s life, virtues, death etc. Zimmern (2007) has shown how these vitas give an insight into their political, social and cultural context, how they highlight the importance of  the cult of saints at all levels of society and how they demonstrate the value and versatility of hagiography as a means of storytelling.

As an example of this we can turn to the seventh-century ‘Belgian’ saint Lambertus (c.630-c.700). It was only two hundred years after the death of Lambertus (a bishop of Maastricht, murdered in dubious circumstances) that Etienne, bishop of Liège, composed an office for Lambertus. The texts for this cycle were based on a Vita that Etienne probably wrote himself (Auda 1923), in its turn based on an older, anonymous Vita. In a project called ‘Gesta Sancti Lamberti’, I have been revisiting the hagiologyst chant repertoire in general via the story of Lambertus – as a kind of case study. This was a logical step to take, for four reasons.

Continue reading “[ENG] Recitations and Reconsiderations [14/15] Saintly”

[°°] Magna vox, Etienne de Liège


An antiphon for the Lambertus vespers, and a famous piece of music in Liège. With the voices of Conor Biggs, Peter Maus, Philippe Souvagie, Govaart Haché, Adriaan De Koster, Paul Schils, Sander Le Roy, Pieter Coene and Hendrik Vanden Abeele (artistic direction).

The antiphon is part of the office for Lambertus, as made by Etienne de Liège.

The manuscript used is Utrecht, Universiteitsbibliotheek, Ms. 406. The antiphon is on folio 171r and 171v.

Forthcoming album ‘Lambertus’ Le Bricoleur LBCD/02 (March 2012)


Gesta Sancti Lamberti [FR]

Psallentes' Lambertus - fragment of the office for Lambertus - Utrecht, 12th century

Dans le répertoire “Gesta Sancti Lamberti”, l’ensemble Psallentes interprète pour la deuxième fois la musique de l’évêque Stéphane de Liège (v. 850-920). Trois de ses offices sont célèbres: dédiés à la Sainte Trinité (Psallentes’ In festo sanctissimae Trinitatis, cd Ricercar 249), à son homonyme le saint Stéphane et à saint Lambert. Ce dernier fut l’Evêque de Maastricht entre 670 et 706, année à laquelle il fut assassiné à Liège. En tant qu’Evêque de Maastricht, il fut enterré là-bas mais son successeur saint Hubert fit transporter sa dépouille à Liège où sa tombe attira des pèlerins et contribua à faire fleurir la ville. L’antienne Magna Vox qu’écrivit saint Stéphane pour les vêpres de la Saint-Lambert, devint l’une des antiennes les plus chantées de la région de Liège.

Pour ce projet, l’ensemble Psallentes porte son attention sur des chants provenant de l’office des Matines: neuf antiennes et neuf répons (groupés en trois nocturnes de chacune trois antiennes et trois répons). Le fil rouge à travers l’évocation constitue l’histoire de saint Lambert (la dite Vita, resserrée) telle qu’elle fut relatée par saint Stéphane (qui fut l’un des biographes de Lambert) – récitée dans un arrangement plutôt moderne et de façon improvisée. La musique a été puisée dans le manuscrit MS 406 (3.J.7) qui est conservé dans la Bibliothèque du Rijksuniversiteit Utrecht. Il s’agit d’un antiphonaire d’Utrecht datant de la fin du douzième siècle (contenant des ajouts ultérieurs) et de ce fait l’un des plus anciens manuscrits liturgiques à notation musicale des Pays-Bas.

Distribution: 7 chanteurs

Durée: environ 75 minutes sans pause

Programme: Neuf antiennes et neuf répons provenant de l’office du dixième siècle pour la fête de saint Lambert (Etienne de Liège), chantés à partir de facsimilés du manuscrit d’Utrecht MS 406. S’y intègrent des fragments récités d’une vita de saint Lambert.

Particularités: Dans cette production, la projection de facsimilés est possible (supplément).

Gesta Sancti Lamberti [ES]

Psallentes' Lambertus - fragment of the office for Lambertus - Utrecht, 12th century

Psallentes trabaja por segunda vez con esta Gesta Sancti Lamberti, con música del Obispo de Lieja, Stephanus (aprox. 850-920). De él conocemos tres oficios divinos: para la Sagrada Trinidad (Psallentes’ In festo sanctissimae Trinitatis, cd Ricercar 249), para su homónimo, San Estefano y para San Lamberto. Lamberto fue obispo de Maastricht entre los años 670 y 706, el año en el que fue asesinado en Lieja. Como Obispo de Maastricht se le enterró allí, pero su sucesor hizo que su cuerpo se trasladara a Lieja, donde se encuentra su tumba y donde la peregrinación a la misma ayudó al desarrollo de la ciudad. La antífona Magna Vox que escribió Stephanus para las vísperas de Lamberto fue una de las antífonas más cantadas en la zona de Lieja.

Para este proyecto, Psallentes se basó en las canciones de las medidas: nueve antífonas y nueve responsorios (agrupados en tres nocturnos, cada uno con tres antífonas y tres responsorios). El hilo conductor a través de la evocación es la historia de Lamberto (abreviado, la Vita), tal y como fue registrado por Stephanus (como uno de los biógrafos de Lamberto) – recitado en una adaptación improvisada moderna anterior. La música se tomó del manuscrito MS 406 (3.J.7), que se conserva en la Biblioteca de la Real Universidad de Utrecht. Se trata de un antifonarium de finales del siglo XII (con complementos posteriores), realizado en Utrecht y, por lo tanto, se trata de uno de los manuscritos litúrgicos más antiguos de la notación musical de los Países Bajos.

Ocupación: 7 cantantes

Duración: aproximadamente 75 minutos, sin pausa

Programa: Nueve antífonas y nueve responsorios del oficio divino del siglo X para la fiesta de San Lamberto (Etienne de Liège), cantado de facsímiles del manual de Utrecht MS 406. Entre fragmentos recitados de una Vita de Lamberto.

Características especiales: En esta producción es posible la proyección de facsímiles (coste suplementario).

Memorabilia [FR]

Psallentes (here with Philippe Souvagie, Conor Biggs and Hendrik Vanden Abeele) rehearsing

L’Office pour la Sainte Trinité est une composition d’Etienne de Liège, l’Evêque de Liège du dixième siècle. L’ensemble Psallentes chante une anthologie de l’office d’Etienne selon la version gantoise de la fin du quinzième siècle, utilisant les grands antiphonaires MS 15 1 & 2 (Bibliothèque Universitaire de Gand). Cette production constitue également un but artistique à long terme, pour lequel Psallentes se laisse inspirer par les sources gantoises de 1500 pour nous offrir une interprétation et une expérience contemporaines du chant grégorien.

Le fondement est de donner une impression des évènements de l’Office qui ont eu lieu au quinzième siècle dans l’Abbaye Saint-Bavon de Gand le dimanche après la Pentecôte.

Une anthologie a été créée à partir de l’offre vaste de chants de l’Office, notamment des chants pour les premières vêpres (veille de la fête) et les matines. Dans cette anthologie, aussi bien une structure logique du contenu qu’une alternance de différentes textures sur le plan musical furent ambitionnées.

Une attention supplémentaire est portée à diverses formes de ‘polyphonie simple’ qui étaient connues et utilisées au quinzième siècle, telles le bourdon et le faux-bourdon. L’utilisation de modes rythmiques conduit en outre à une diversité plus importante. Ceci peut avoir un effet aliénant sur certains auditeurs mais le but est bel et bien de renouveler et d’approfondir par ce biais l’expérience d’écoute du chant grégorien (du quinzième siècle).

Distribution : 5 chanteurs

Durée : environ 70 minutes sans pause

Programme : Antiennes, hymnes, lectures divines et répons de l’office du dixième siècle pour la Sainte-Trinité (Etienne de Liège), chantés à partir de fac-similés du Graduel (1481) B-Gu Ms 15.

Particularités : Le concert intégral (environ 70 minutes) est chanté à quatre endroits différents de la salle en utilisant deux panneaux d’affichage et deux tapis.

Audio : CD Etienne de Liège, In festo sanctissimae Trinitatis, RIC 249

Memorabilia [ES]

Psallentes (here with Philippe Souvagie, Conor Biggs and Hendrik Vanden Abeele) rehearsing

El oficio divino para la Santísima Trinidad es una composición de Etienne de Liège, Obispo de Lieja (Bélgica) en el siglo X. Psallentes aporta una antología del oficio divino de Etienne, según la versión de Gante de finales del siglo XV, haciendo uso de la gran antifonaria MS 15 1 y 2 (Biblioteca Universitaria de Gante). Esta producción también se enmarca en un objetivo artístico a largo plazo, donde Psallentes se inspira en las fuentes gantesas del 1500 hasta llegar una interpretación y vivencia actual del gregoriano.

El punto de partida es que damos una impresión de los acontecimientos del oficio divino en el domingo posterior a Pentecostés, en el siglo XV, en la abadía Sint-Baafs de Gante.

De la amplia oferta de canciones del oficio divino se creó una antología, especialmente de las canciones para las primeras vísperas (noches antes de la fiesta) y los maitines.  En la antología se aspiraba a una construcción de contenido lógico y a la alternancia de diferentes texturas en el plano musical.

Se prestó especial atención a las diversas formas de ‘polifonía simple’ que se conocieron y utilizaron en el siglo quince, como bourdon y fauxbourdon. Asimismo, el uso de modos rítmicos conllevó a una mayor diversidad. Esto puede producir un efecto enajenante en algunos oyentes, pero el objetivo es renovar y profundizar el placer de escuchar gregoriano (siglo XV).

Ocupación: 5 cantantes

Duración: aproximadamente 70 minutos, sin pausa

Programa: antífonas, himnos, lectios y responsorios del oficio divino del siglo X para la fiesta de la Sagrada Trinidad (Etienne de Liège), cantando desde facsímiles del Gradual (1481) B-Gu Ms 15.

Características especiales: el concierto completo (aproximadamente 70 minutos) se canta en unos cuatro lugares de la estancia, haciendo uso de dos pantallas y dos alfombras.

Audio: CD Etienne de Liège, In festo sanctissimae Trinitatis, RIC 249

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